Walmart aumentará su salario mínimo a US$ 14 por hora

Alexandra Ferguson

(CNN) — Walmart, el mayor empleador privado de Estados Unidos, anunció este martes que aumentará su salario mínimo de US$ 12 a US$  14 la hora, en un intento por retener a los trabajadores de tiendas y almacenes en medio de un mercado laboral restringido para las industrias con salarios más bajos.

Walmart tiene 1,7 millones de trabajadores en Estados Unidos, el 94% de los cuales son empleados por horas, según su última declaración anual de valores. La empresa contrató a cientos de miles de trabajadores durante la pandemia de covid-19 para atender la fuerte demanda de comestibles y otros productos por parte de los consumidores.

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En muchas zonas del país, sobre todo en los estados del sur que no han adoptado leyes salariales más estrictas, el salario inicial de Walmart suele ser el sueldo mínimo local. Es probable que la medida de la empresa tenga un efecto dominó en todo el sector servicios.

Durante décadas, Walmart ha sido blanco de las críticas de grupos sindicales por sus bajos salarios, pero en los últimos años ha ido aumentando el pago. Su última medida acortará la brecha con Amazon, Target, Costco y otros rivales. Amazon y Target tienen un salario mínimo de US$ 15 la hora, mientras que Costco tiene un salario inicial de US$ 17 la hora.

El aumento salarial de Walmart refleja la presión sobre las cadenas para aumentar el salario en una batalla por la mano de obra. Walmart está tratando de seguir el ritmo de sus rivales, así como de las ciudades y los estados que han estado aumentando sus salarios mínimos. El salario mínimo federal es de US$ 7,25 la hora desde 2009. El estado de Washington tiene el salario mínimo más alto del país, US$ 15,74.

Aunque decenas de empresas, entre ellas Walmart, han despedido a personal corporativo en los últimos meses, la demanda de trabajadores del sector de servicios sigue siendo fuerte. Walmart tiene actualmente cerca de 30.000 vacantes en tiendas listados en su sitio web de contratación.

El número de ofertas de empleo se situó en 10,5 millones en noviembre, según el informe más reciente del Departamento de Trabajo, un nivel muy alto en términos históricos y muy superior a los 6 millones de personas desempleadas que buscaban trabajo ese mes. Hubo más de 1 millón de vacantes en el sector minorista.

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“El mercado laboral sigue siendo competitivo, sobre todo a este nivel. Sigue siendo difícil encontrar trabajadores por horas, y las empresas siguen compitiendo por ellos subiendo los salarios”, dijo en un correo electrónico Andy Challenger, vicepresidente sénior de la empresa de reubicación laboral Challenger, Gray & Christmas.

El jefe de Walmart US, John Furner, dijo este martes en un memorándum que el aumento salarial de la empresa “garantizará que tengamos una remuneración atractiva en los mercados en los que operamos”.

La medida de la empresa también ocurre cuando muchos trabajadores con salarios bajos necesitan pagos mayores para hacer frente a los crecientes costos de los alimentos, la vivienda y otras presiones inflacionistas.

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